A post-racial U.S.? Killing and demonizing Trayvon Martin shatter the myth

first_imgTrayvon MartinWhen Barack Obama became the first African American to be elected president of the United States in 2008, many bourgeois pundits proclaimed that the U.S. could finally move toward becoming a “post-racial” society. This notion was reinforced when Obama was reelected in 2012.A “post-racial” society would indicate that the capitalist U.S. is no longer ruled by institutionalized or structural racism, in which white supremacist policies and attitudes are propagated by the super-rich and — through various arms of state repression — imposed on the masses.Has the U.S. really become a more equal society based on racial harmony? Haven’t the justifications for the recent setbacks in voting rights and affirmative action imposed by the U.S. Supreme Court attempted to present this “more equal society” as fact rather than fiction? Can the election of one Black man to the seemingly most powerful political position in the imperialist world wipe away, in five years, hundreds of years of inequality, oppression and genocide against whole nations?Well, if you were to ask an Indigenous person barely subsisting on a reservation in the Southwest, an undocumented worker from Latin America or Africa facing deportation, or an African-American in the rural South or Harlem, nine times out of ten the answer would be an emphatic “No.” Many women and lesbian, gay, bisexual, transgender and queer people would answer that the very existence of sexism and homophobia has assured they don’t feel equal as well.Higher rates of worsening conditions for people of colorIn truth, facts and statistics point out that conditions for people of color have only gotten worse, not better, since Obama took office.Disproportionately, people of color face higher rates of unemployment and underemployment, especially for youth, and worse educational opportunities, housing and health care due to deepening global austerity.One of the starkest indicators of the fallacy of a post-racial U.S. is the prison population. The U.S. has both the world’s largest prison population and the highest percentage of prisoners. There are about 2.3 million people in U.S. prisons and jails. A 2010 U.S. Census Bureau report states the number incarcerated, per 100,000 of each group’s overall population, are 380 white, 966 Latino and 2,207 Black. (prisonpolicy.org)And these numbers do not include former prisoners who are either on probation or on parole — close to 5 million beyond those already behind bars, mainly for minor drug offenses and for being poor.The racial profiling of youth of color, particularly Black and Latino youth, by police has reached epidemic proportions. In New York City alone in 2012, over 530,000 people were profiled by police. Some 55 percent were Black, 32 percent were Latino/a and 10 percent white. (New York Civil Liberties Union)The Malcolm X Grassroots Movement published a 2012 report on the “Extrajudicial Killing of Black People by Police, Security Guards and Self-Appointed Law Enforcers.” It showed that during the first six months of 2012, a Black youth was killed by police or vigilantes every 36 hours in the United States.Trayvon Martin & Zimmerman trialOne of those mentioned in this report was Trayvon Martin, who was stalked and then shot to death by George Zimmerman on Feb. 26, 2012, in a gated community in Sanford, Fla. Zimmerman is currently on trial facing second-degree murder charges for fatally shooting the unarmed, 17-year-old African American.The tragic shooting of Martin and the trial of Zimmerman are not isolated developments. The trial should be viewed politically within the context of a general indictment of the genocidal policy of targeting youth of color. In so many ways, however, this is being countered by the trial proceedings.A New York Times article, “Zimmerman case has race as a backdrop, but you won’t hear it in court,” states: “The judge made it clear that statements about race would be sharply limited and the term ‘racial profiling’ not allowed.” (July 7) The fact is, however, that Zimmerman has a sordid history of profiling Black youth as young as 10 years old. Racial profiling is the main issue.Part of Zimmerman’s defense team strategy is to turn everything upside down and make it appear that Martin, the victim, racially profiled Zimmerman, and not the other way around. They want to convince the jurors that Martin was the aggressor and had no right to defend himself against an armed vigilante. Toxicology tests on Martin at the time of his death are being introduced by the defense as alleged evidence that marijuana was found in his blood — again in an effort to accuse the teenager of being the aggressor.Like so many other trials, what’s happening in Florida is demonizing the victim. This is a standard tactic when the person killed or injured is from an oppressed nationality, is poor and working class, while the perpetrator is a police officer or a racist vigilante. This kind of unequal relationship reflects class divisions based on deep-seated racism.The entire movement should be prepared to respond in the streets with righteous anger if the jury of six women, none of them African American, sets Zimmerman free to threaten more youth of color.To say that a post-racial society can be achieved now under capitalism, no matter who sits in the White House, is an illusion. The capitalist class needs racism and all forms of inequality and bigotry to divide and conquer the multinational working class in order to maintain its political and economic hegemony, here and worldwide. Only unity and solidarity can win justice for the Trayvon Martins — and eventually replace capitalism itself, root and branch, with a socialist society based on full equality and cooperation for all nationalities.FacebookTwitterWhatsAppEmailPrintMoreShare thisFacebookTwitterWhatsAppEmailPrintMoreShare thislast_img read more

Huelgas de hambre en tres cárceles de Nueva Jersey

first_imgLas sucias condiciones, el encarcelamiento indefinido y la escalada de infecciones por COVID han desencadenado huelgas de hambre desesperadas en tres cárceles del condado de Nueva Jersey. Cada cárcel funciona como una prisión con fines de lucro, alquilando un espacio a $120 por día para que ICE encarcele a migrantes detenidos fuera del estado.Los autos que pasaron por la cárcel Bergen County tocaron la bocina en apoyo de los manifestantes y detenidos el 1 de diciembre.                                                                                           Crédito: Rowaida AbdelazizLos condados de Nueva Jersey utilizan los contratos para generar decenas de millones de dólares en ingresos anuales. La detención de inmigrantes se ha convertido en una “fuente de ingresos” que genera ingresos y recauda más de $87 millones en ingresos.Hay cuatro centros de detención de inmigrantes en Nueva Jersey: las cárceles de los condados de Bergen, Essex y Hudson, y el centro de detención de Elizabeth, administrado por CoreCivic, la empresa privada de prisiones con fines de lucro. La tasa de infección por COVID-19 se duplicó en la cárcel del condado de Hudson en Kearny entre la víspera de Navidad y la víspera de Año Nuevo. Este es el segundo pico de infecciones en la cárcel; el pico de primavera provocó 60 infecciones.A medida que se difundieron las noticias de las nuevas infecciones, dos docenas de detenidos de ICE comenzaron una huelga de hambre para exigir su liberación mientras continúan con sus apelaciones legales. La demanda de la liberación inmediata bajo fianza, o la liberación supervisada de todos los detenidos de ICE con afecciones médicas o mayores de 65 años, fue una prioridad.Los expertos en salud pública han pedido la descarcelación como una herramienta para salvar vidas en la lucha contra el COVID-19. En la cárcel del condado de Essex en Newark, un brote de COVID-19 provocó una huelga de hambre a partir del 28 de diciembre. Las huelgas de hambre de Hudson y Essex siguen a dos huelgas de hambre recientes en la cárcel del condado de Bergen y dos huelgas de hambre en marzo en la cárcel del condado de Hudson.Entre los informes de condiciones atroces, las cárceles no responden a las llamadas médicas por enfermedad; los presos con diabetes no reciben insulina y hay personas enfermas en las unidades que no están siendo examinadas ni tratadas. Los presos han informado de moho negro en las paredes, infestaciones de ratas, falta de desinfectantes y falta de calefacción. El teléfono y el equipo de video averiados separaron a los detenidos de sus familias y de sus abogados.Los detenidos en huelga de hambre en Bergen enfrentaron represalias que incluyeron negación de agua, negación de atención médica, negación de calefacción, ventanas bloqueadas y manipulación por parte del personal de la instalación. Los centros de detención de inmigrantes se han basado en un régimen de aislamiento generalizado en medio de esta pandemia, lo que agrava el daño causado por el virus.Además, ICE tomó represalias contra los participantes en la huelga de hambre de noviembre trasladando y deportando personas. Los huelguistas fueron enviados lejos de sus familias y simpatizantes a lugares tan lejanos como Buffalo y Miami.La lucha contra los contratos de ICEEl brote de COVID y las huelgas de hambre siguieron a la reciente renovación del contrato del condado de Hudson con ICE por hasta 10 años. El 24 de noviembre, la Junta de Propietarios Elegidos del Condado de Hudson votó 6 a 3 para renovar el contrato con ICE, a pesar de la protesta de la comunidad en contra del contrato.Una reunión maratónica de casi 13 horas exigió que el condado de Hudson no renovara el contrato. Más de 100 oradores públicos denunciaron a la junta y al ejecutivo del condado por no terminar el contrato en 2020 como se prometió. En una respuesta arrogante a los oradores que se oponían al contrato de la prisión, en las siguientes reuniones virtuales de Freeholder los funcionarios electos cerraron la reunión en lugar de escuchar a los oradores como están obligados a hacerlo.Luego de cinco noches consecutivas de vigilias y distribución de volantes en el vecindario de Jersey City Heights, el 12 de diciembre cuatro personas fueron arrestadas por los alguaciles del condado como represalia política e intimidación después de que los manifestantes acusaron a los funcionarios de tomar “dinero sangriento” frente a la casa del Ejecutivo del Condado de Hudson, Tom DeGise.A continuación, DeGise y otros cuatro propietarios del condado de Hudson obtuvieron una orden de restricción temporal contra cinco acusados nombrados, asociados con la Coalición Abolish ICE NY / NJ, y hasta 20 “Fulanos y Fulanas”.Una orden de restricción dictada por el juez de la corte del condado Jeffrey Jablonski el 8 de diciembre prohíbe las protestas dentro de los 200 pies de la casa de DeGise. La orden limita las protestas a una vez cada dos semanas, con una asistencia limitada a no más de 10 personas.La cárcel del condado de Essex en Newark ha enfrentado una oposición vocal a su contrato con ICE desde 2010, pero las protestas han aumentado en frecuencia e intensidad desde la pandemia.Las acciones de apoyo y las manifestaciones para los migrantes detenidos en la cárcel del condado de Bergen en Hackensack, Nueva Jersey, fueron brutalmente atacadas con granadas de humo y gas pimienta, y los alguaciles del condado arrestaron a nueve manifestantes el 12 de diciembre.La máquina del Partido Demócrata y ICLa venta del espacio carcelario a ICE es un ejemplo de cómo incluso las ganancias progresivas obtenidas a través de la lucha se vuelven cabeza bajo la presión financiera capitalista.En el 2017, después de años de presión pública, Nueva Jersey finalmente promulgó la Ley de Reforma de la Justicia Penal de Nueva Jersey, que elimina la fianza monetaria en el estado.Anteriormente, cientos de prisioneros estuvieron encarcelados durante meses en espera de juicio, sin poder recaudar entre $500 y $1.000 dólares en concepto de fianza.Después de que se aprobó la ley, la población de las cárceles del condado disminuyó un 35%. Pero eso no llevó al cierre de las cárceles. En cambio, la carrera estaba en marcha para encontrar nuevas formas de llenar las cárceles. ICE estaba encantado de ayudar.Cada una de las decisiones sobre los centros de detención las toman los políticos de la maquinaria del condado del Partido Demócrata. Sobre la base de la presión popular masiva contra la política de Trump de enjaular a niños migrantes, el gobernador demócrata liberal Phil Murphy y el fiscal general del estado de Nueva Jersey, Gurbir Grewal, emitieron una directiva muy publicitada por el incumplimiento estatal de ICE. El alcalde liberal demócrata de Jersey City, Fulop, impulsó el incumplimiento local de ICE. Sin embargo, ambos políticos excluyeron astutamente los contratos de detención de ICE.El Proyecto de Unidad de Inmigrantes Familiares de Nueva York (NYIFUP), el primer sistema de defensa pública del país para inmigrantes que enfrentan la deportación, emitió un comunicado el 29 de diciembre: “Con el aumento de COVID en Nueva York, Nueva Jersey y en todo el país, liberar a todas los inmigrantes en detención nunca ha sido más urgente. . . La huelga de hambre en curso es otro llamado urgente a la acción de los detenidos que corren enormes riesgos personales para exigir justicia y seguridad”.FacebookTwitterWhatsAppEmailPrintMoreShare thisFacebookTwitterWhatsAppEmailPrintMoreShare thislast_img read more